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日志

 
 

Nature:美国科研机构一扫“多灾”阴霾  

2014-02-09 14:10:52|  分类: 考硕考博成长路 |  标签: |举报 |字号 订阅

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从全面资金缩减到政府关门,美国国会持续一年的预算角力终于迎来了少有的温馨时刻。美国总统奥巴马签署一项总额 1.1 万亿美元的预算法案。

对美国科学机构来说,最严酷的时光可能已经过去。从全面资金缩减到政府关门,美国国会持续一年的预算角力终于迎来了少有的温馨时刻。近日,国会通过了总额为 1.1 万亿美元的 2014 年度预算。

1 月 17 日,美国总统奥巴马将该预算法案签署为正式法案。这份预算法案将为政府运营提供资金直到 9 月 30 日。去年施行的“强行减支”政策削减了 5.1% 的政府预算,造成诸多不良影响。新预算法案对其中大部分予以修改,甚至为某些科研机构提供的资金规模超过 2012 年水平。

经过了被称为“多灾之年”的 2013 年,科研机构开始将 2012 年的资金水平作为衡量尺度。科学促进会(AAAS)科研预算和政策方案负责人 Matt Hourihan 说:“新预算的慷慨程度超过所有人的预期。”他分析道,美国科研机构获得的预算基本上比其他机构多,这或许反映出两党支持科学探索的态度是一致的,在财政紧缩的巨大压力下能做到这一点殊为不易。

基础研究

但是,并不是所有科研机构都能沾到新预算的光。国家科学基金会( NSF )和能源部科学办公室分配到的资金较 2012 年有小幅度增长。与此相反,一些生物化学研究机构,例如国立卫生研究院( NIH )则遭受重大打击,其预算规模较 2012 年削减了约 8 亿美元——只有 299 亿美元。此外,考虑到通货膨胀因素, NIH 的预算自2004年以来一直在减少。

食品与药品监督管理局( FDA )的日子并不比 NIH 好过多少,尽管它获得的预算总额为 26 亿美元,较 2012 年增加了 4500 万美元。

疾病控制与预防中心( CDC )获得了 58 亿美元的预算,与 2012 年相比增加了 1510 万美元,这或许是因为美国正处于流感高发时期。 CDC 的预算中有 2.55 亿美元专门用于向“生物盾计划”购买疫苗,这比奥巴马所要求的金额还多出 500 万美元;另有 3000 万美元用于先进分子检测计划,这将有助于提高 CDC 的生物信息学技术,并使 CDC 能更加及时地预测流行病暴发。

在生化防御领域,预算增加最多的或许是饱受争议的生物与农业防御设施( NBAF )。堪萨斯州曼哈顿市的 NBAF 对此次预算增加期盼已久,它将在大型牲畜身上开展传染病研究。之前曾有国土安全部的安全项目被延期,便是缘于国家科学院在 2010 年发表的一份报告中指出,该设施的设计存在隐患,病原体能从中逃脱。

尽管 NBAF 实际获得的预算比奥巴马要求的少 3.1 亿美元,曼哈顿市堪萨斯州立大学副校长 Ron Trewyn 认为,这笔资金足以确保基础建设工程在第一时间启动。该预期工程为5年的实验室将成为全美唯一一处具备最高生物安全级别的牲畜疾病研究设施。

NSF 获得的预算为 72 亿美元,比 2012 年增加了 7000 万美元。 NSF 分配2亿美元用于在建项目设施,其中有 1750 万美元划拨给大型综合巡天望远镜( LSST ),该项目位于智利,总投入为 6.53 亿美元。尽管比总统要求的少 1000 万美元,国会已经为 LSST 提供了实质支持,建设工程将于今年7月正式启动。本次预算案明确提到了巡天望远镜项目,这令项目的支持者喜出望外。华盛顿市大学天文研究协会主席 William Smith 将成为 LSST 项目的管理者,他说:“对 LSST 来说,这标志着一个新的开始,是一次重大成功。”

与此同时,受 NSF 资助的政治学家却为没有在预算案中“露脸”而感到高兴。在 2013 年的预算案中,俄克拉何马州共和党参议员 Tom Coburn 加入了一项条款,要求受 NSF 资助的政治科学研究必须有利于国家安全和美国的经济利益,此后, NSF 跳过了去年 8 月份的一轮拨款。得克萨斯州休斯顿市莱斯大学政治学家 Rick Wilson 认为,新预算法案不再提及对政治学研究的限制,是将评估科研价值的决策权交回到最权威人士的手中。 Wilson 曾是一项受 NSF 资助的政治学研究项目的负责人。

能源

能源部获得了 273 亿美元的预算,与总统的要求相比少 17 亿美元,但仍比 2012 年的水平高 10 亿美元。预算中有 51 亿美元拨给科技政策办公室,较 2012 年上涨3%。在科技政策办公室的内部分配中,核聚变能项目收获了最大惊喜,其预算总额较 2012 年激增28%,达到近 3060 万美元。其中,2200万美元用于恢复 Alcator C-Mod 的运营。

Alcator C-Mod 是一部安置在麻省理工学院的磁约束等离子装置, 2012 年,行政部门曾试图将它关闭。此外,新预算案还为 ITER 项目足额提供了美国方面应当承担的资金。该项目是一项国际核聚变实验,目前正在法国南部施工建造。

然而,新预算案在清洁能源研究方面却开了“倒车”。尽管拨给可再生能源和提升能源效率的资金总额较 2012 年提升了 7%,但新预算案驳回了众多由总统为清洁能源的研究和发展所申请的额外资金,涉及范围从先进制造业到风能和太阳能。

此外,新预算案拨给高级能源研究计划署的预算为 2.8 亿美元,与总统申请的额度相比缩减了 9900 万美元,与去年基本持平。与之相对应的是,化石燃料研究与开发领域的总预算却比总统申请的多出 1420 万美元——总额达 5.62 亿美元,较 2012 年水平增加了 2.25 亿美元,增长高达 67%。

空间

宇航局( NASA )的日子相对比较“滋润”,其总预算为 176 亿美元,其中有 52 亿美元用于科研。但是,立法者公开对 NASA 的一项科研任务提出批评,该任务旨在搜寻大小合适的小行星,并将其引入月球轨道,进而派宇航员登陆进行研究。立法者认为, NASA 并未向国会提供令人满意的说明材料,例如各项细节的花费以及任务所造成的影响。尽管 NASA 一直在锲而不舍地搜寻更多可用于该项目的小行星,但“候选者”数目却从去年夏天的 14 颗缩减到只剩 6 颗,因为很多“候选者”的尺寸都太小了。

新预算还明令禁止 NASA 与中国展开双边合作,该禁令最早由国会议员 Frank Wolf 于 2011 年提出,并在众议院中的共和党代表间大受好评。Marcia Smith 是一项太空项目的分析师,兼 SpacePolicyOnline.com 网站的创立者, Smith 认为虽然 Wolf 即将于今年卸任,但如果共和党在 2014 年大选中获胜并继续执掌众议院,他的继任者很可能会继续实行这项禁令。该禁令的覆盖范围令很多人感到费解,例如, 2013 年 11 月, NASA 召开了一次旨在探讨太阳系外行星探测新技术的会议,中国科学家起初被禁止参会,最终在各方压力下才被允许参加。

国会特别拨款 13 亿美元用于行星探索,并要求用其中 8000 万美元为探索木星卫星木卫二作准备,尽管一项类似的探索木星系统的任务已经终止(该任务原本计划与欧洲空间局合作开展)。一些国会议员对木卫二任务特殊的“偏爱”使得那些想研究其他太阳系天体系统的行星科学家感到很恼火。

展望未来

研究者已将目光投向将于 10 月 1 日启动的 2015 年预算案。过去几年里,国会通过一系列权宜之计来弥合两党政治上的分歧,其原则是使预算总额保持在一个稳定水平上,并避免各个研究机构的预算出现大幅度改变。现在,受新预算案利好消息的影响,众议院和参议院的领袖表示,他们希望在 10 月份截止日期前制定出一份细致的资金分配计划。 Hourihan 对 2015 年的预算案持谨慎乐观的态度,他补充道:“预算案可能会更加容易被通过,但总体上看并没有大的改动。”


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